Un nuovo cerotto per la lotta al melanoma


22 Oct 2019 01:42 Rassegna stampa


Ai pazienti sembrerà semplicemente di mettere un cerotto.

E invece staranno assumendo farmaci per curare il cancro.

È la promessa di uno studio presentato durante il Fall 2019 National Meeting dell’American Chemical Society da un gruppo di ricercatori del Massachussets Institute of Technology (MIT) di Boston.

Il loro obiettivo era sviluppare un vaccino contro il melanoma, ma hanno studiato un nuovo metodo, rapido, indolore e non invasivo, di somministrarlo: l’aspetto è proprio quello di un cerotto, ma dotato di microaghi per il rilascio localizzato del farmaco.

Basta solo un minuto per somministrare una quantità con effetti terapeutici rilevanti.

Il bersaglio è il melanoma, un tumore della pelle particolarmente aggressivo. A livello mondiale ci sono circa 100.000 nuovi casi l’anno, 7.000 solo in Italia, con un’incidenza in crescita.

Ma aumenta anche la sopravvivenza, merito di terapie innovative che sfruttano il sistema immunitario.

E nel caso del melanoma, data la posizione che lo rende facilmente accessibile, molti ricercatori credono che un giorno i cerotti potranno sostituire le siringhe, con tutti i vantaggi di un trattamento locale rispetto a uno sistemico: più mirato e con meno effetti collaterali.

Il cerotto messo a punto dai ricercatori del MIT ha una struttura chimica unica ed è formato da un polimero sensibile alle variazioni di pH: a contatto con la pelle, che ha un pH leggermente acido, il farmaco si stacca con facilità e viene impiantato dai microaghi sotto la cute.

Il passo successivo sarà quello di sviluppare un vaccino contro il melanoma.

Si tratterà di un vaccino un po’ diverso da quelli a cui siamo abituati, non profilattico, ma terapeutico: aiuterà il sistema immunitario dei pazienti a reagire contro il tumore.

Un prototipo di vaccino esiste già ed è costituito da un antigene (sostanza riconosciuta dal sistema immunitario) che contiene una proteina frequentemente espressa sulle cellule di melanoma e un adiuvante.

I ricercatori lo hanno testato in vitro su colture cellulari e passeranno presto agli esperimenti in vivo.

Inserito da segreteria SIDeMaST

Approfondimenti

FonteGalileo
Titolo originaleUn nuovo cerotto per la lotta al melanoma
AutoriErika Salvatori
Link fonteLink articolo originale
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